страница 14 (1/2)

Мартина не успела понять, что происходит, — палуба опять ушла из-под ног И вновь время замедлило ход: вот девочка хватается за стальную мачту, но та выскальзывает из рук От шума на корабле — от звука падающего дождя, бурлящего моря, крика и визга — болят уши И вот одноклассницы — последнее, что отделяет Мартину от адского океана, — не удерживаются на палубе и соскальзывают за борт

Время опять пошло с прежней скоростью Мартина упала с корабля вниз головой и полетела в бурлящее море Ее поглотила тьма

11

Бетон Первое о чем подумала Мартина

Вода похожа на бетон, если падаешь в нее с большой высоты У девочки перехватило дыхание, она погрузилась в черную, ледяную воду и как якорь полетела вниз Глубина здесь 10 000 лиг[4], Мартина думала, она упадет до самого дна, но неожиданно море выбросило ее обратно на поверхность Девочка била руками по воде, выплевывала соленую воду, судорожно дышала

Корабль уже уплыл довольно далеко, но все-таки до него еще можно было добраться По палубе бегали люди, спускали на воду спасательную шлюпку Над морем мелькал луч прожектора, освещая бултыхающихся людей

Мартина поплыла к кораблю Одежда сковывала движения, аварийный комплект тянул ко дну Черные волны кидали девочку из стороны в сторону Она уже хотела отвязать сумку, но что-то ее остановило «Ты, малышка, всегда держи комплект при себе, — как-то сказал Тендаи — Он пригодится тебе, когда придется бороться за свою жизнь» Правда, зулус не сказал, как быть, если аварийный комплект, вместо того, чтобы спасать, тянет тебя под воду И все же сейчас как раз тот случай, о котором говорил Тендаи

От страха Мартина совсем потеряла голову Она звала на помощь, но никто не слышал ее криков До света прожекторов было еще очень далеко И к своему ужасу, девочка поняла: ее не услышат на палубе Но ведь нужно обязательно доплыть до спасательной шлюпки! Иначе она останется одна посреди темного бушующего океана и либо утонет, либо станет жертвой акул

От страха у Мартины открылось второе дыхание Она снова начала грести и, чтобы отвлечься, представила, что участвует в школьном соревновании И сразу вспомнила, что всегда приплывала последняя Тогда девочка опустила голову и сосредоточилась на гребках Через какое-то время Мартина решила, что спасательная шлюпка уже поблизости и остановилась Нет, не может быть! Корабль превратился в крохотную искру света, мерцавшую на горизонте! Девочка протерла глаза и вновь вгляделась в даль Ошибки быть не могло Огромные волны унесли Мартину далеко-далеко До корабля, единственной надежды на спасение, плыть больше мили Девочка осталась наедине с бушующей стихией

И расплакалась, хотя прекрасно знала, что этого делать нельзя Нельзя сдаваться Хочешь выжить — сохраняй спокойствие, но Мартина ничего не могла с собой поделать Спасет ее теперь только чудо К тому же она совсем выбилась из сил — наглоталась воды, замерзла Интересно, она умрет от переохлаждения или станет добычей акул? И тут же представила: хищники окружают свою жертву, готовятся напасть, как напали на Норма в «Аллее акул», внимательно осматривают белые конечности глубоко посаженными мертвенными глазами Девочка стала грести медленнее и выше поднимала ноги, чтобы акулам досталось поменьше, но в результате начала тонуть

Мартина испуганно заработала руками и ногами Она почти выплыла на поверхность, но вдруг рядом мелькнуло что-то блестящее, похожее на падающую морскую звезду Оно проплыло вначале в одну сторону, потом в другую Девочка прищурилась, но ей мешали дождь, темнота и огромные волны, поэтому она не увидела ничего, кроме вспышек какого-то неземного света

Внутреннее чутье подсказало — вот оно спасение! Но девочка продолжала тонуть Она старалась, как могла, но блестящее существо оставалось по-прежнему далеко От холода онемели конечности, вода стала тяжелой, казалось, продираешься сквозь снег Мартина очень устала и прекрасно понимала, долго она не продержится Перестанет грести и тогда…