страница 1 (1/2)

Посвящается моему сыну Фрэнсису Он еще не дорос до этой книги, но зато любит дельфинов и акул с «больфыми жубами»

1

Когда учительница сказала детям, что они отправятся в морское путешествие и увидят «миграцию сардин», Мартина сразу же представила себе веселую картину: серебристые рыбки в томатном соусе вылезают из жестяной банки, надевают серебристые кроссовки и бегут по южно-африканскому побережью подальше от дома

Но девочка ошибалась Как объяснила мисс Фолкнер, миграция сардин — одно из самых прекрасных явлений дикой природы Каждый год в июне и июле миллионы рыбок покидают Игольный мыс — западное побережье Южно-Африканской республики — и отправляются в дальнее плавание По дороге они ищут свою главную пищу: планктона, в котором содержатся все необходимые питательные вещества Холодное течение несет его на восток Вслед за планктоном, открыв рот, плывут сардины и глотают добычу Мигрантов же, в свою очередь, преследуют тысячи хищников: дельфины, темные, песчаные, китовые акулы и гигантские стаи капских олушей с недавно оперившимися птенцами

А вслед за хищниками поплывет на корабле Мартина и ее одноклассники Они последуют за сардинами вдоль побережья провинции Квазулу-Наталь, а потом свернут на север к Мозамбику Там дети помогут посчитать дюгоней

— А кто такие дюгони? — шепотом спросила Мартина Шерилин Мейер, и та ответила, что дюгони — это «такие миленькие круглые серые существа… Очень похожи на детенышей гиппопотама и тюленя Моряки раньше думали, что это русалки»

Дети пришли в восторг: десятидневные каникулы на круизном судне посреди учебного года — это ж такое счастье! Но тут учительница раздала список необходимых вещей Первым пунктом стояло:

1 Купальный костюм

Радости Мартины пришел конец Она подняла руку

— Извините, пожалуйста, мисс Фолкнер, а зачем нам нужен купальный костюм?

Послышалось хихиканье Учительница улыбнулась

— Мы отправляемся в морское путешествие, Мартина Оно так называется, потому что мы поплывем по морю, — объяснила мисс Фолкнер — Можно будет нырять, купаться, плескаться Ты же не будешь плавать голой?

Хихиканье переросло в смех

— А вдруг… — Мартина запнулась — А вдруг кто-то не хочет плавать?

— Интересно, почему? — удивилась мисс Фолкнер — Там такие красивые рифы Знаешь, Мартина, если ты хоть раз искупаешься в открытом море, на глубине, мы тебя потом из воды не вытащим

В ту ночь девочке впервые приснились акулы Мартина барахталась в бушующей стихии, а хищники, окружив девочку, не сводили с нее глубоко посаженных мертвенных глаз Кошмар получился реалистичней некуда Потом он снился ей все чаще и чаще И с каждым разом становился все страшнее Мартина боялась спать За два дня до отъезда она решилась на крайнюю меру: уселась в постели и положила на голову стопку книг Если она вдруг заснет, книги упадут и тут же ее разбудят Но девочка так устала, что даже не услышала, как стопка свалилась в третий раз Мартина сползла на простыни и снова оказалась среди акул Она бултыхалась в ледяном океане Руки и ноги уже начали неметь, но она все равно не сдавалась, продолжая бороться со стихией и с хищниками