страница 24 (1/2)

— Это не изменит того факта, что те, кого я больше всего любил, умерли

Она повернулась в его объятиях и пристально посмотрела в его глаза:

— Если бы я оказалась в опасности, если бы мне понадобился спаситель… я выбрала бы тебя

Его взгляд смягчился, затем он сильнее помрачнел:

— А если бы у меня не получилось?

— Тогда меня никому не удалось бы спасти

Мэдди подумала о своей матери, которой не удалось победить лейкемию Хелен Тайлер смирилась с судьбой, хотя ее муж умолял бороться Но теперь, будучи сильной ради своего отца и самой себя, каким-то сверхъестественным образом Мэдди почувствовала, будто дает своей матери силы и исправляет то, чего не мог прежде исправить никто

Она никогда никому не говорила о таких чувствах Поймет ли Джек, если она скажет ему?

Когда Мэдди вздрогнула, он крепче прижал ее к себе и произнес протяжным, чувственным шепотом:

— Пойдем в кровать

Они вошли в комнату и снова занялись любовью На этот раз их близость оказалась лучше прежней Потом они проговорили до рассвета О школьных годах и старых друзьях О недостижимых надеждах и нынешних мечтах Когда Мэдди рассказала Джеку о своем отце, а потом о болезни матери — о том, как она хочет быть сильной ради нее теперь, — он отвел пряди волос с ее щеки и, нежно улыбаясь, сказал, что понимает ее

Когда они приехали в Лидибрук на следующее утро в семь часов, у Мэдди от недосыпа кружилась голова, но одновременно ее переполняла какая-то незнакомая ей прежде энергия Однако она понимала, что час, когда она простится с Джеком и Боу, уже близок

Время пролетело слишком быстро Сегодня ей казались приветливыми даже жара и пыль Мэдди даже обрадовалась, когда увидела несущуюся им навстречу Нелл

Пока они поднимались по парадной лестнице, яркое солнце на восточной стороне небосклона согревало им спины Мэдди переполняло желание растянуть этот день до бесконечности

Джек предложил доставить ее в Сидней на своем самолете, но она отказалась Ей будет нелегко прощаться с ним даже здесь Если он повезет ее домой, она поддастся искушению и попросит его остаться Или попросится лететь с ним обратно

Смешно

Мэдди провела на ранчо Лидибрук всего одну неделю, а не желает с ним расставаться Но она ответственная женщина и знает, что остаться не может

Или может?

Перспектива провести на ранчо больше времени с Джеком обрадовала ее, и лицо Мэдди вспыхнуло от надежды и стыда Причина, по которой Джек предложил ей возвращаться в Лидибрук, — встречи с Боу Она была так счастлива, когда он ей это предложил Может ли она рассчитывать на большее после всего нескольких неповторимых часов в объятиях Джека?

Но если она действительно вернется на ранчо и между ней и Джеком возобновятся отношения, как она станет расценивать их союз? Они не смогут стать парой Она не будет ему другом

Может, «другом с привилегиями»?

Говоря современным языком, любовницей

Они дошли до верхней ступеньки лестницы в тот самый момент, когда Кейт вынесла Боу

Домработница держала ребенка, прижав его спиной к своей груди, поэтому Боу, увидев их, радостно задергал ножками

Кейт рассмеялась: